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人们对古代作物灭绝的原因有误解:新的证据表明产量很高
2020-01-05 14:28:41

根据圣路易斯华盛顿大学(UniversityofWashingtoninSt.Louis)的一项新研究,一种古老的绝种作物拥有惊人的高产量。科学家猜测这些作物主要是因为产量低,但新的研究证据表明,这种假设可能是错误的,但目前尚不清楚这些作物在历史进程中消失的原因。

许多现代作物,如南瓜和豆类,都是驯化的,任何特定地区的主要作物都是根据当地的环境和气候而种植的,它们的影响包括种植的各种植物和当地的授粉媒介。一些作物,如小麦、玉米和水稻,由于产量高和能够养活大量的人口而大量生产。

在漫长的历史中,许多作物随着人们倾向于其他作物而逐渐消失。这些变化发生得非常缓慢,灭绝的原因已基本被遗忘。华盛顿大学(UniversityOfWashington)的研究小组试图通过在美国东部的一个洞穴里发现灭绝作物的种子样本,并成功地种植它们来解开这个谜团。

该小组调查了在玉米成为主要作物之前在美国这一地区灭绝的作物。这方面的最新消息来自于该大学考古学助理教授纳塔利·穆勒(NataliMuller),他本人曾对那些失去收成的作物的种植进行了一些实验。

由于她和她的团队的不懈努力,穆勒发现了两种绝种作物,一种是直立虎杖,另一种是鹅掌。混合栽培而不是单独种植可以获得更高的产量。通过这种种植,作物的单产已经超过了现代驯化作物的单产。

穆勒(Mueller)也曾尝试种植其他已灭绝的作物,如草草、梅草和小大麦,但目前无法预测这些植物的产量。实验揭示了美洲印第安人群体在开始更现代的作物生产之前,可能被用来养活他们的人口的方式。